心脏病干细胞疗法取得重大进展

时间:08-03 16:08

 心脏病是导致病人死亡率最高的疾病之一。然而,心脏病的细胞疗法仍然没有很好的效果。7月2日的Nature杂志的一篇研究表明,干细胞治疗心脏病又取得了一个重大进展。心脏病干细胞疗法

这项研究是由波士顿马萨诸塞总医院(Massachusetts General Hospital)的Kenneth Chien教授和他的研究小组完成的。在他们的研究中,经过培养的人类祖细胞('progenitor' cells)能定向发育成不同类型的心脏组织。

Chien的研究小组,在2006年的Cell杂志上报道,在小鼠体内发现了一个表达Isl1转录应子的心脏祖细胞(A. Moretti et al. Cell 127, 1151–1165; 2006)。他们近期的研究发现,在人的心脏中也存在这种祖细胞。

这项研究为心脏细胞的分化机理提出了一种解释。尽管这些细胞在小鼠体内只存在几天,但在人类的胎儿体内,可以存在几周。也就是说,出生后,细胞并不会立即分化成心脏的各种组织,而是在心脏的发育过程中,由这些多能干细胞不断分化成成熟的组织。这为细胞治疗心脏病提供了一个重要线索,即可以把干细胞放入心脏中,来分化成新的组织。

但是,一些临床医生也对这种方法提出了很多质疑,比如“Isl1转录应子是在细胞核中表达的,而不是在细胞表面表达,如何能从活体中分离出这些表达Isl1的细胞?”

尽管距离真正的临床应用还有很长一段路要走,这项研究使人们对心脏病的干细胞疗法的认识更进了一步。

参阅文献:
Human ISL1 heart progenitors generate diverse multipotent cardiovascular cell lineages. Nature 460, 113-117 (2 July 2009)

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